Juni 18, 2024

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Die Athletics erhalten von den MLB-Eigentümern die Genehmigung, von Oakland nach Las Vegas zu ziehen

Die Athletics erhalten von den MLB-Eigentümern die Genehmigung, von Oakland nach Las Vegas zu ziehen

ARLINGTON, Texas – Die Besitzer der Major League Baseball haben sich am Donnerstag in einer einstimmigen Abstimmung darauf geeinigt, die Oakland Athletics nach Las Vegas zu verlegen.

Besitzer John Fisher beabsichtigt, die Mannschaft vor der Saison 2028 in ein neues Stadion in der Stadt zu verlegen. Es ist noch nicht klar, wo die erste Mannschaft in der Saison 2025–27 spielen wird. Der aktuelle Stadionmietvertrag des Teams im Oakland Coliseum läuft nach der nächsten Saison aus. Zu den Möglichkeiten gehört unter anderem, in Oakland im Coliseum zu bleiben oder vielleicht in ein Triple-A-Stadion in Sacramento zu ziehen, sagten mit den Gesprächen vertraute Personen. Doch die Angelegenheit wurde am Donnerstag noch nicht entschieden, und es heißt auch nicht, dass eine Entscheidung kurz bevorsteht.

Die A’s planen den Bau eines Stadions mit 33.000 Sitzplätzen in Las Vegas zu geschätzten Kosten von 1,5 Milliarden US-Dollar, und das Team wird voraussichtlich etwa 1 Milliarde US-Dollar davon aufbringen. Die Zustimmung der Baseball-Besitzer wurde schon lange erwartet und die A’s sind ihrem Schritt, der wahrscheinlich irgendwann stattfinden wird, einen Schritt näher gekommen. Doch der Exodus des Teams aus Auckland ist noch lange nicht abgeschlossen.

Der Gesetzgeber und der Gouverneur von Nevada haben eine Finanzierung in Höhe von 380 Millionen US-Dollar genehmigt, aber ein politisches Aktionskomitee, das von Lehrern im Bundesstaat unterstützt wird, versucht, die Finanzierung im Rahmen einer öffentlichen Abstimmung im kommenden November zu erreichen. Sollte das passieren und die Bevölkerung später gegen die Bereitstellung des Geldes stimmen, könnte sich der Schritt zumindest verzögern.

Die Verfügbarkeit öffentlicher Gelder ist eine große Versuchung für Eigentümer, weshalb Fisher trotz der Proteste des Bürgermeisters der Stadt gegen die Möglichkeit einer ähnlichen Finanzierung ein Stadion außerhalb von Oakland anstrebt.

„Wir sind vom Ergebnis dieser Abstimmung enttäuscht“, sagte der Bürgermeister von Auckland, Cheng Thao, in einer Erklärung. Aber wir sehen dies nicht als das Ende des Weges. Wir alle wissen, dass es noch ein langer Weg ist, bis die Schaufeln im Boden sind, und dass dieser Schritt mit einer Reihe ungelöster Fragen verbunden ist.

Thao sagte auch, sie habe MLB-Kommissar Rob Manfred „klar gemacht“, dass „die Marke und der Name der A in Oakland bleiben müssen“ und dass die Stadt Möglichkeiten zur Erweiterung des Teams verfolgen werde. „Baseball hat in Oakland ein Zuhause, auch wenn die A’s den Besitz übertragen“, sagte sie.

Las Vegas wird der kleinste Medienmarkt für Baseball sein. Vor der Eigentümerversammlung erstellte MLB einen Bericht, in dem die wirtschaftlichen Aspekte des Umzugs untersucht wurden. Eine mit dem Bericht vertraute Person, die diese Woche nicht öffentlich sprechen durfte, bezeichnete die Lebensfähigkeit von Las Vegas als „fraglich“, vor allem weil der Erfolg der First Class stark von den Touristen abhängen würde. Was aber, wenn sich Touristen nicht so sehr für Baseballspiele interessieren wie erhofft?

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„Niemand weiß, welche Gehälter er sich leisten kann, es hängt alles davon ab, wohin alles geht“, sagte diese Person.

Die genauen Umsatzzahlen im Bericht und die zugrunde liegenden Annahmen, die MLB bei der Berechnung dieser Zahlen verwendet hat, sind unbekannt. In Las Vegas wird das Team wahrscheinlich ein dauerhafter Empfänger von Einnahmenbeteiligungsgeldern von anderen Teameigentümern sein. Allerdings geht die Liga davon aus, dass die Heimeinnahmen in Las Vegas höher sein werden als in Oakland in den letzten Jahren, was bedeutet, dass die A’s letztendlich weniger Unterstützung benötigen werden, als sie derzeit erhalten.

Letztendlich glaubten Fisher und MLB, dass sie ihre Optionen in Oakland ausgeschöpft hatten, nachdem sie jahrelang versucht hatten, Stadionverträge abzuschließen. Thao und Manfred waren sich öffentlich nicht einig darüber, wie sich die Verhandlungen zwischen den A’s, der MLB und der Stadt entwickeln würden.

„Ich weiß, dass dies ein schrecklicher Tag für die Fans in Auckland ist. Ich verstehe das“, sagte Manfred am Donnerstag in einer Pressekonferenz. „Deshalb haben wir immer alles Menschenmögliche getan, um einen Umzug zu vermeiden, und ich wirklich.“ Ich glaube, das haben wir in diesem Fall getan.“

Wenn der aktuelle Stadionpachtvertrag der A nach der nächsten Saison ausläuft, können sie in ihrem derzeitigen Zuhause, dem Oakland Coliseum, bleiben – aber dazu wäre ein Deal mit der Stadt erforderlich. Thao legte Bedingungen fest, die den Deal für die Stadt rentabel machen würden, einschließlich der Beibehaltung des Teamnamens, damit ein anderes Franchise ihn eines Tages dort wieder verwenden könnte.

Berichten zufolge ist es auch eine Option, in Sacramento auf einem Minor-League-Feld zu spielen. Sie haben einen Anreiz, in der Bay Area zu bleiben, denn wenn sie weggehen, sind ihr aktueller TV-Vertrag und die damit verbundenen Einnahmen wahrscheinlich gefährdet. In Las Vegas soll ein neuer Fernsehvertrag zustande kommen, aber das wird wahrscheinlich nicht passieren, bis das neue Stadion eröffnet wird.

„Wir prüfen verschiedene Alternativen (für den Zeitraum 2025 bis 2027), einschließlich eines Verbleibs im Kolosseum für die verbleibenden Jahre der Übergangszeit“, sagte Manfred am Donnerstag.

Manfred hat schon lange gesagt, dass die MLB von 30 auf 32 Teams wachsen könnte, wenn die A’s und Tampa Bay Rays ein neues Zuhause finden. Für die derzeitigen Eigentümer bringt die Erweiterung einen Glücksfall mit sich: Die Liga verlangt von der Eigentümergruppe, die ein neues Franchise erwirbt, eine hohe Gebühr, die voraussichtlich in Milliardenhöhe liegt. Daher hatten alle Eigentümer einen gewissen Anreiz, den Betrieb des Stadions der ersten Mannschaft voranzutreiben.

Es ist auch unwahrscheinlich, dass Baseballbesitzer im Weg stehen, wenn einer ihrer eigenen in einem Prozess, in dem 380 Millionen US-Dollar an öffentlichen Mitteln versprochen wurden, weit genug fortgeschritten ist. Alle Eigentümer streben nach öffentlichen Mitteln für Stadien, und je mehr einer bekommt, desto mehr bekommt der andere vielleicht später.

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Am Dienstag, dem ersten Tag der Eigentümerversammlungen, flog ein Flugzeug mit einem Banner, das die Eigentümer aufforderte, in Oakland zu bleiben, über Arlington, Texas. Die Reise wurde von Jorge León, einem der drei Mitglieder einer Gruppe von A’s-Fans, die sich an diesem Tag im Loews Hotel aufhielten, arrangiert.

Lyon und seine Teamkollegen Jared Isham und Gabriel Cullen trafen sich schließlich am Dienstagabend mit Fisher in der Lobby, was zu einem kurzen Gespräch führte, das jedoch zu keiner Änderung der Meinung des Eigentümers führte. Während Fisher kurze Zeit später im Lobby-Restaurant speiste, brachten sie Fisher eine speziell gestaltete Geschenkbox mit Erinnerungsstücken zum Thema „A“ vorbei.

MLB hat bei Eigentümerversammlungen immer Sicherheit, aber die Wachen schenkten Fishers Bewegungen besondere Aufmerksamkeit. Obwohl das Ergebnis der Abstimmung keineswegs überraschend war, sorgte ihr Auftreten für ein größeres öffentliches Interesse an den Eigentümerversammlungen der Liga als üblich.

Schmerzhafte Neuigkeiten für A-Fans

Die Nachricht wurde erwartet, aber das bedeutet nicht, dass die Auswirkungen der Transferabstimmung für die Fans von A weniger schmerzhaft waren.

„Wir alle haben das kommen sehen. Es war immer eine Formalität, aber es tut immer noch weh“, sagte Mike Davey, ein langjähriger Bewohner des Kolosseums. Zu A’s Spielen zu gehen gehörte zu Daveys Sommern, seit er ein kleines Kind war. Er wird liebevoll genannt unter den A’s-Fans als Bürgermeister von Oakland. Auch wenn die A’s die Saison 2024 in Oakland spielen werden, geht Davey nicht davon aus, dass er in der nächsten Saison oft – wenn überhaupt – die Drehkreuze des Kolosseums betreten wird.

„Ich kann mich nächstes Jahr nicht als Fan sehen“, sagte er. „Dieses Jahr habe ich das Spiel, das Radio usw. zurückgestellt. Aber ich kann mir nicht vorstellen, das nächstes Jahr zu tun. Zu den Spielen zu gehen wird keine Priorität haben.“

Seit die Eigentümer von A im April ihre Absicht bekannt gegeben haben, das Team zu verlegen, kämpfen die Fans darum, ihr Team in Oakland zu halten. Sie organisierten umgekehrte Boykotte und Unite the Bay-Veranstaltungen, flogen Flugzeuge mit der Aufschrift „A’s Belong in Oakland – #VoteNo“ bei Eigentümerversammlungen in Arlington und verschickten Briefe und Videos, in denen sie die anderen 29 Eigentümer darum baten, warum Baseball nach Oakland gehört. Allerdings scheinen all diese Bemühungen auf taube Ohren zu stoßen. Lyon sagte am Mittwoch, er habe nie damit gerechnet, dass die Eigentümer ihre Meinung ändern würden.

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„Die Abstimmung wird keinen Rückschlag darstellen“, sagte Lyon, Präsident der Fangruppe der Oakland 68s, Stunden vor der offiziellen Abstimmung. „Ich denke, wir sind zu realistisch denkende Menschen, um mit „Ja“ zu stimmen. Also werden wir uns zusammensetzen und andere Ideen entwickeln und sehen, was wir tun können, um sie zu stören.“

„Ich habe den Leuten gesagt, dass wir nicht damit rechnen, mit einem Flugzeug ins Ausland zu fliegen oder an einer Eigentümerversammlung teilzunehmen, um die Abstimmung zu ändern. Ich denke, wir versuchen, sie zu stören und es ihnen schwerer zu machen.“ – Melissa Lockard, MLB-Redakteurin und leitende Autorin

Die Fans werden auch in der nächsten Saison weiter protestieren

Dieser Kampf wird auch in der nächsten Saison andauern, da die Gruppen, die die verschiedenen Protestveranstaltungen organisieren, planen, diese Veranstaltungen fortzusetzen, bis die „As“ offiziell die Stadt verlassen haben, beginnend mit einem geplanten Boykott der Eröffnungsnacht, bei dem es eine Heckklappe auf dem Parkplatz des Kolosseums geben wird während des Spiels.

„Wir haben eine ganze Saison Zeit, um unausstehlich zu sein und unseren Job zu machen“, sagte Paul Bailey von der Fangruppe The Last Dive Bar.

Auch wenn der Konsens unter A’s-Fans derzeit traurig ist, besteht immer noch die Möglichkeit, dass diese Abstimmung in Oakland nicht das Ende der Geschichte sein wird. Es beseitigt eine Hürde für Fisher bei seinen Bemühungen, das Team zu verlegen, aber Brian Johnson von Last Dive Bar weist darauf hin, dass noch viel Arbeit zu tun ist, bevor der Umzug durchgeführt werden kann, und Fishers Erfolgsgeschichte, bei der es nicht gelungen ist, Stadionverträge abzuschließen lässt die Tür offen, ob dieser Schritt ihn ins Ziel bringen würde.

„Was bedeutet es also, dass diese Veranstaltung in Vegas ein so überwältigender Erfolg wird?“ sagte Johnson. „Sie haben, was sie all die Male (bei früheren Umzugsversuchen) nicht hatten, als sie die Unterstützung des Kommissars für den Umzug hatten, und sie haben eine Stadt, die einfach sagt: ‚Ja, machen Sie hier, was Sie wollen.‘ Aber Fisher hat es immer noch.“ und muss diese Arbeit noch machen, und er muss noch die Schaufel in die Erde stecken. Bisher hat er es nicht geschafft, es zu schaffen, also gibt es immer noch einen Hoffnungsschimmer, dass er es nicht schaffen wird und muss entweder etwas in Auckland verkaufen oder daran arbeiten. – Lockard

Geh tiefer

Der Kampf der A’s-Fans um den Verbleib der Mannschaft in Oakland nimmt Fahrt auf: „Es ist wie ein Motor“

Der AthletKen Rosenthal von Ken hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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(Foto: J. Fiume/Getty Images)