April 25, 2024

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Einsiedlerkrebse auf der ganzen Welt nutzen Plastikmüll als Panzer

Einsiedlerkrebse auf der ganzen Welt nutzen Plastikmüll als Panzer

Kunststoffschalen sind auf der ganzen Welt zum Trend bei Einsiedlerkrebsen geworden. In einer neuen Studie untersuchten Wissenschaftler, wie oft Einsiedlerkrebse Plastik und andere künstliche Materialien als Panzer verwenden, und kamen zu dem Schluss, dass es sich wahrscheinlich um ein universelles Problem bei vielen verschiedenen Arten handelt.

Forscher der Universität Warschau in Polen analysierten fast 29.000 Fotos von Einsiedlerkrebsen, die von Naturliebhabern auf Online-Plattformen wie iNaturalist hochgeladen wurden.

Sie identifizierten 386 Krabben, die künstliche Muscheln als Lebensraum wählten. Das häufigste von Menschenhand hergestellte Material waren Plastikverschlüsse, wie man sie auf Limonadenflaschen findet, die bis zu 85 Prozent der künstlichen Hüllen ausmachen.

Insgesamt schätzen sie, dass das Problem mindestens 10 der 16 Arten terrestrischer Einsiedlerkrebse betrifft, die in tropischen Regionen des Planeten vorkommen.

„Als ich diese Bilder zum ersten Mal sah, empfand ich sie als herzzerreißend“, sagte Professorin Marta Sulkin, Studienautorin vom Institut für Evolutionsbiologie der Universität Warschau. BBC Radio 4.

Beispiele für Einsiedlerkrebse mit Plastikschalen, die in der Studie verwendet wurden.

Bildnachweis: Sean Miller über Z. Jagiello et al., Total Ecology, 2024 (CC um 4,0 Bindung)

„Gleichzeitig denke ich, dass wir wirklich verstehen müssen, dass wir in einer anderen Zeit leben und Tiere von dem profitieren, was ihnen zur Verfügung steht“, fügte sie hinzu.

Einsiedlerkrebse haben einen weichen Bauch mit einem Außenskelett, das geschützt werden muss. Um sich den energieintensiven Prozess des Muschelwachstums zu ersparen, schnappen sie sich einfach weggeworfene Schalen, die von toten Krebstieren zurückgeblieben sind. Da die Weltmeere jedoch zunehmend mit Plastik verschmutzt werden, scheint es, dass viele Einsiedlerkrebse zunehmend dazu neigen, Müll als Unterschlupf zu nutzen.

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Die neue Studie untersuchte, warum Einsiedlerkrebse ihre typischen natürlichen Panzer zugunsten künstlicher Alternativen aufgeben, und kam zu dem Schluss, dass dies wahrscheinlich von einigen verschiedenen Dingen abhängt.

Sexuelle Selektion ist ein möglicher Faktor, da Weibchen von der Neuheit der Plastikhülle angezogen werden könnten. Plastik ist im Allgemeinen auch leichter als Chitinwickel, was es zu einer praktischeren Option macht. Darüber hinaus bevorzugen Einsiedlerkrebse möglicherweise Kunststoffschalen, weil diese ihnen helfen, sich in verschmutzten Umgebungen zu tarnen.

Es ist nicht klar, ob Plastikschalen die Gesundheit von Einsiedlerkrebsen beeinträchtigen oder eine harmlose Folge des Lebens im Anthropozän sind. In einer Folgestudie möchte das Team herausfinden, ob dieses neue Verhalten die Entwicklung von Einsiedlerkrebsen beeinflusst.

„Diese Analysen werden unser Verständnis der Folgen der Plastikverschmutzung auf Meeresökosysteme sowie der Entwicklung von Arten im Kontext neuer evolutionärer Zwänge im Zusammenhang mit dem Anthropozän vertiefen“, sagte der Forscher in der Zeitschrift. Stellungnahme.

Einsiedlerkrebse sind mit ihrem Plastikproblem nicht allein. Kürzlich haben Wissenschaftler die vielfältigen Veränderungen dokumentiert, auf die sich die natürliche Welt aufgrund der zunehmenden Präsenz von Plastik verändert – von Schildkrötenmägen, die mit synthetischen Netzen gefüllt sind, bis hin zu Ameisen, die sich in synthetischen Fasern verheddern.

In einem besonders auffälligen Beispiel entdeckten Geologen kürzlich „Plastikgestein“ auf einer abgelegenen Vulkaninsel vor der brasilianischen Küste.

Die neue Studie wird in der Zeitschrift veröffentlicht Ganzheitliche Ökologie.