Mai 20, 2024

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Sam Altman bestätigt seine Kontrolle über OpenAI, indem er wieder dem Vorstand beitritt

Sam Altman bestätigt seine Kontrolle über OpenAI, indem er wieder dem Vorstand beitritt

Der Abschluss der Untersuchung der chaotischen Entlassung von Sam Altman von OpenAI vor mehr als drei Monaten stellt einen überwältigenden Sieg für den hochkarätigen CEO dar, der versucht, die Kontrolle über das von ihm mitgegründete Unternehmen für künstliche Intelligenz zurückzugewinnen.

Herr Altman, der nur fünf Tage nach seiner Entlassung im November zu OpenAI zurückgekehrt war, habe nichts getan, was seine Entlassung rechtfertigen würde, und werde die einzige Position im Unternehmen wiedererlangen, die ihm noch nicht zur Verfügung steht, sagte OpenAI am Freitag auf einer Pressekonferenz. Er hat: einen Sitz im Vorstand des Unternehmens.

Der Sturz von Herrn Altman hat das Silicon Valley verblüfft und die Zukunft eines der einflussreichsten Startups der Technologiebranche gefährdet. Es warf auch die Frage auf, ob OpenAI – mit oder ohne Herrn Altman an der Spitze – bereit ist, das Banner der rasenden Fokussierung der Technologiebranche auf künstliche Intelligenz zu tragen.

Als er im November zu OpenAI zurückkehrte, erlangte Herr Altman seinen Sitz im Vorstand nicht zurück, obwohl er einer Untersuchung seines Verhaltens und des Verhaltens des Vorstands zustimmte. Die beiden Mitglieder, die für seine Absetzung gestimmt hatten, stimmten einem Rücktritt zu. Ihre Vertreter außerhalb des Unternehmens überwachten die von der Anwaltskanzlei WilmerHale durchgeführten Ermittlungen. Brett Taylor, Vorsitzender von OpenAI, sagte während der Pressekonferenz, dass der erwartete Bericht über die Episode fertiggestellt sei, das Unternehmen den Bericht jedoch nicht veröffentlicht habe.

In dem Bericht der Anwaltskanzlei wurde festgestellt, dass der Vorstand von OpenAI im Rahmen seines weiten Ermessens gehandelt habe, um Herrn Altman zu entlassen, aber auch, dass sein Verhalten keine Absetzung rechtfertige, so das Unternehmen.

„Der Sonderausschuss empfahl Herrn Altman und Herrn Brockman sein volles Vertrauen und der gesamte Vorstand drückte sie aus“, sagte Taylor und bezog sich dabei auf Greg Brockman, den Präsidenten des Unternehmens, der aus Protest gegen die Entlassung von Herrn Altman zurücktrat. „Wir sind begeistert und einstimmig in unserer Unterstützung für Sam und Greg.“

OpenAI reagierte auch auf Bedenken hinsichtlich mangelnder Diversität im Vorstand, indem es drei Frauen als Direktorinnen hinzufügte: Sue Desmond-Hellman, ehemalige CEO der Bill & Melinda Gates Foundation; Nicole Seligman, ehemalige General Counsel von Sony; und Fidji Simo, CEO von Instacart.

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Herr Taylor, einer der im November in den Vorstand von OpenAI berufenen Nachfolger, sagte, der Vorstand werde weiter expandieren.

Durch den Bericht und die Ergänzungen im Vorstand hoffte die Führung von OpenAI, die Kontroverse um Herrn Altmans Sturz hinter sich zu lassen. Der Vorfall warf unzählige Fragen zu seiner Führung und der ungewöhnlichen Struktur des Unternehmens in San Francisco auf – einem gemeinnützigen Vorstand, der ein gewinnorientiertes Unternehmen beaufsichtigt.

Doch da der Bericht nicht veröffentlicht wurde, ließ OpenAI viele Fragen zum Unternehmen offen. Einige Insider bezweifeln, dass Herr Altman zu viel Kontrolle darüber hatte, wie die Ermittlungen abgewickelt wurden.

„Wie wir den Ermittlern gesagt haben, müssen Täuschung, Manipulation und Widerstand gegen eine umfassende Aufsicht inakzeptabel sein“, sagten Helen Toner und Tasha McCauley, zwei Vorstandsmitglieder von OpenAI, die Ende letzten Jahres ausgeschieden sind, in einer Erklärung. „Wir hoffen, dass der neue Vorstand seine Aufgabe erfüllen wird, OpenAI zu leiten und es gegenüber der Mission zur Rechenschaft zu ziehen.“

Herr Taylor erschien zusammen mit Herrn Altman auf der Pressekonferenz am Freitag. Nach der Bekanntgabe der neuen Vorstandsmitglieder sagte er, die Überprüfung habe ergeben, dass der vorherige Vorstand in gutem Glauben gehandelt habe, als er Herrn Altman abberufen habe, aber nicht mit den Herausforderungen gerechnet habe, die sich aus seiner Absetzung ergeben würden.

„Die Überprüfung ergab, dass die Entscheidung des Gremiums nicht auf Bedenken hinsichtlich der Sicherheit des Produkts beruhte“, sagte Taylor. „Es war lediglich ein Vertrauensverlust zwischen dem Vorstand und Herrn Altman.“

Nachdem Herr Taylor seine vorbereiteten Bemerkungen abgeschlossen hatte, lobte Herr Altman die Widerstandsfähigkeit des Unternehmens und seiner Partner während und nach seiner Entlassung. „Ich bin froh, dass die ganze Sache vorbei ist“, sagte er.

OpenAI lieferte eine sechsteilige Zusammenfassung des Berichts. WilmerHale habe 30.000 Dokumente überprüft und Dutzende Interviews geführt, unter anderem mit ehemaligen Vorstandsmitgliedern von OpenAI, sagte sie.

Es stellte fest, dass der vorherige Vorstand in seiner Begründung und öffentlichen Erklärung für die Entlassung von Herrn Altman zutreffend war, da er „in seiner Kommunikation mit dem Vorstand nicht durchgängig ehrlich“ gewesen sei. Der Vorstand rechnete außerdem nicht damit, dass diese Maßnahme das Unternehmen destabilisieren würde.

WilmerHale informierte Herrn Taylor und Lawrence Summers, den ehemaligen Finanzminister, der im November ebenfalls in den Vorstand aufgenommen wurde, mündlich über den Bericht, der nicht öffentlich veröffentlicht wird, teilte das Unternehmen mit.

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Herr Taylor sagte, OpenAI habe mehrere Änderungen vorgenommen, um die Unternehmensführung zu verbessern, darunter neue Governance-Richtlinien für den Vorstand, eine neue Richtlinie zu Interessenkonflikten und eine Whistleblower-Hotline.

Die Zusammenfassung des Berichts durch OpenAI lieferte keinen Einblick in die Bedenken, die die Führungskräfte des Unternehmens gegenüber dem vorherigen Vorstand bezüglich Herrn Altman geäußert hatten. Vor seiner Entlassung äußerten Ilya Sutskever, Chefwissenschaftler bei OpenAI, und Mira Moratti, Chief Technology Officer bei OpenAI, Bedenken über Herrn Altmans Führungsstil, einschließlich dessen, was als seine Geschichte manipulativen Verhaltens beschrieben wurde, berichtete die New York Times.

Dr. Sutskever bezeichnete die Anschuldigungen über einen Anwalt als „falsch“. Frau Moratti sagte in A Slack Post Company Am Donnerstag teilte sie dem Vorstand dieselben Kommentare mit, die sie Herrn Altman direkt gegenüber geäußert hatte, sagte jedoch, dass sie sich nie an den Vorstand gewandt habe, um diese Bedenken mitzuteilen.

„Ich bin froh, dass die unabhängige Überprüfung abgeschlossen ist und wir alle gemeinsam vorankommen können“, sagte Frau Moratti am Freitag in einem Beitrag auf X, früher Twitter genannt.

OpenAI wird weiterhin von der Securities and Exchange Commission wegen der Maßnahmen des Vorstands und der Möglichkeit untersucht, dass Herr Altman Anleger in die Irre geführt hat. Unternehmen, die externe Anwaltskanzleien beauftragen, übergeben den Bericht häufig nach Fertigstellung an öffentliche Ermittler. Eine Sprecherin des Vorstands von OpenAI wollte nicht sagen, ob das Unternehmen den Bericht bei der SEC einreichen würde

(Die New York Times verklagte OpenAI und Microsoft im Dezember wegen Urheberrechtsverletzung an Nachrichteninhalten im Zusammenhang mit KI-Systemen.)

OpenAI, das in seiner letzten Finanzierungsrunde einen Wert von mehr als 80 Milliarden US-Dollar hatte, steht an der Spitze der generativen KI, also Technologien, die Texte, Bilder und Töne erzeugen können. Viele glauben, dass generative KI die Technologiebranche ebenso radikal verändern könnte wie der Webbrowser vor etwa drei Jahrzehnten. Andere befürchten, dass die Technologie ernsthaften Schaden anrichten, zur Verbreitung von Fehlinformationen im Internet beitragen, unzählige Arbeitsplätze verdrängen und vielleicht sogar die Zukunft der Menschheit gefährden könnte.

Nachdem OpenAI Ende 2022 seinen Online-Chatbot ChatGPT auf den Markt brachte, wurde Herr Altman zum Gesicht des Vorstoßes der Branche in Richtung generative KI. Ungefähr ein Jahr später entließ ihn der Vorstand unerwartet mit der Begründung, er habe kein Vertrauen mehr in seine Fähigkeit, das Unternehmen zu leiten.

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Der Vorstand ist auf sechs Personen geschrumpft: drei Gründer und drei unabhängige Mitglieder. Zusammen mit den drei Unbekannten stimmte Dr. Sutskever, einer der Gründer von OpenAI, für die Absetzung von Herrn Altman als CEO und Vorstandsvorsitzender und erklärte, ohne Einzelheiten zu nennen, dass er „in seiner Kommunikation nicht durchgängig ehrlich“ gewesen sei.

Herr Brockman, ein weiterer Gründer, trat aus Protest aus dem Unternehmen aus. Tage später sagte Dr. Sutskever, er bereue seine Entscheidung, Herrn Altman zu entlassen, und sei faktisch aus dem Vorstand zurückgetreten, so dass drei unabhängige Mitglieder in Opposition zu Herrn Altman stünden.

OpenAI wurde 2015 als gemeinnützige Organisation gegründet, bevor Herr Altman drei Jahre später eine gewinnorientierte Tochtergesellschaft gründete und 1 Milliarde US-Dollar von Microsoft einsammelte. Der Vorstand der gemeinnützigen Organisation, deren erklärte Mission darin bestand, künstliche Intelligenz zum Wohle der Menschheit aufzubauen, behielt die volle Kontrolle über die neue Tochtergesellschaft. Investoren, darunter auch Microsoft, hatten keinen rechtlichen Einfluss darauf, wer das Unternehmen leitete.

Um die Turbulenzen zu lösen und Herrn Altman zurück in das Unternehmen zu holen, einigten er und der Vorstand sich darauf, zwei Mitglieder durch Herrn Taylor, einen ehemaligen Salesforce-Manager, zu ersetzen. Aber Herr Altman wurde nicht in den Vorstand zurückgebracht. Herrn Taylor und Herrn Summers wurde vorgeworfen, die Ermittlungen und die Entlassung von Herrn Altman überwacht zu haben.

Microsoft, ein enger Partner von OpenAI, hat eine Beobachterposition im Vorstand, die von Dee Templeton, dem Vizepräsidenten für Technologiepartnerschaften und Forschung des Unternehmens, wahrgenommen wird. Microsoft lehnte es am Freitag ab, sich zum Vorstand und der Berichterstattung zu äußern.

Der neue Vorstand wurde von Corporate-Governance-Experten wegen mangelnder Diversität kritisiert. Herr Taylor sagte der Times im November, dass er die Liste mit „qualifizierten und vielfältigen Kandidaten“ füllen werde, die „das volle Ausmaß dessen verkörpern, wofür diese Mission steht, einschließlich Technologie und KI-Sicherheitspolitik“.

Karen Wise hat zur Berichterstattung beigetragen.