April 25, 2024

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Willkommen im Fall „Hotel California“: dem Prozess um handgeschriebene Texte zum klassischen Eagles-Song

Willkommen im Fall „Hotel California“: dem Prozess um handgeschriebene Texte zum klassischen Eagles-Song

NEW YORK – Mitte der 1970er Jahre arbeiteten die Eagles an einem mysteriösen und gruseligen neuen Song.

Auf einer gelb linierten Tafel notierte Henley, unterstützt von Glenn Frey, dem Mitbegründer der Band, Ideen zu einer „dunklen Wüstenautobahn“ und einem „schönen Ort“ mit einer luxuriösen Oberfläche und bedrohlichen Farben. Und etwas auf Eis, vielleicht Kaviar oder Taitinger – oder rosa Champagner?

„Hotel California“ ist zu einem der unauslöschlichsten Rock-Songs geworden. Fast ein halbes Jahrhundert später stehen diese handgeschriebenen Seiten mit Songtexten in Vorbereitung im Mittelpunkt eines ungewöhnlichen Strafverfahrens, das am Mittwoch beginnen soll.

Der seltene Buchhändler Glenn Hurwitz, der ehemalige Treuhänder der Rock and Roll Hall of Fame, Craig Inciardi, und der Erinnerungsstückverkäufer Edward Kosinski wurden wegen Verschwörung angeklagt, Manuskripte von „Hotel California“ und anderen Eagles-Songs zu besitzen und zu verkaufen, ohne dazu das Recht zu haben.

Alle drei haben sich auf nicht schuldig bekannt und ihre Anwälte haben erklärt, dass die Männer im Zusammenhang mit den Papieren, die sie über einen Angestellten erhalten hatten, der für die Eagles arbeitete, kein Verbrechen begangen hatten. Aber die Staatsanwaltschaft von Manhattan sagt, die Angeklagten hätten zusammengearbeitet, um den Besitz der umstrittenen Dokumente zu verbergen, obwohl sie wussten, dass Henley sagte, die Seiten seien gestohlen worden.

Auseinandersetzungen um Wertgegenstände kommen häufig vor, strafrechtliche Verfolgungen wie diese sind jedoch selten. Viele Streitigkeiten werden privat, in Gerichtsverfahren oder durch Vereinbarungen zur Rückgabe von Gegenständen beigelegt.

„Wenn man einer Strafverfolgung entgehen kann, indem man etwas aushändigt, geben die meisten Leute es ab“, sagte Travis McDade, ein Juraprofessor an der University of Illinois, der sich mit Streitigkeiten über seltene Dokumente befasst.

Natürlich ist der Zustand der Eagles-Manuskripte auch in anderer Hinsicht charakteristisch.

Der Hauptzeuge der Anklage ist tatsächlich dieser: Von Henley wird erwartet, dass er zwischen den Stationen der Eagles-Tour aussagt. Der Prozess ohne Geschworenengericht könnte einen Einblick in den kreativen Prozess der Band und ihr Leben auf der Überholspur zum Ruhm in den 1970er Jahren bieten.

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Es gibt über 80 Seiten mit Textentwürfen zum Hit-Album „Hotel California“ von 1976, darunter auch Texte für den Grammy-preisgekrönten Song, der die Charts anführte. Es enthält eines der bekanntesten Riffs des klassischen Rock, die berühmtesten Soli und die am meisten zitierbare – und wohl überbewertete – Zeile: „You can check out wann immer Sie wollen, aber Sie können nie gehen.“

Henley sagte, das Lied handele vom „dunklen Teil des amerikanischen Traums“.

Nach Angaben des Unterhaltungsdatenunternehmens Luminate wurde es immer noch mehr als 220 Millionen Mal gestreamt und erreichte im vergangenen Jahr allein in den USA 136.000 Hörspiele. Das Album „Hotel California“ wurde im Laufe der Jahre landesweit 26 Millionen Mal verkauft und wurde nur von der CD mit den größten Hits der Eagles und Michael Jacksons „Thriller“ übertroffen.

Die Seiten enthalten auch Liedtexte zu Liedern wie „Life in the Fast Lane“ und „New Kid in Town“. Eagles-Manager Irving Azoff beschrieb die Dokumente als „unersetzliche Stücke der Musikgeschichte“.

Horwitz, Inciardi und Kosinki werden wegen Verschwörung zum Besitz gestohlenen Eigentums und verschiedener anderer Verbrechen angeklagt.

Der tatsächliche Diebstahl der Dokumente wird ihnen nicht vorgeworfen. Auch sonst niemand, aber die Staatsanwaltschaft muss noch beweisen, dass die Dokumente gestohlen wurden. Die Verteidigung behauptet, dass dies nicht wahr sei.

Vieles dreht sich um die Interaktionen der Eagles mit Ed Sanders, dem Schriftsteller, der auch die Gegenkultur-Rockband The Fugs der 1960er Jahre mitbegründete. Er arbeitete in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren an einer autorisierten Biografie der Eagles, die nie veröffentlicht wurde.

Sanders wurde in diesem Fall nicht angeklagt. Sie hinterließ ihm eine telefonische Nachricht mit der Bitte um einen Kommentar.

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Er verkaufte die Seiten an Horowitz, der sie dann an Inciardi und Kosinski verkaufte.

Horowitz hat große Deals für seltene Bücher und Archive abgewickelt und war schon früher in einige Eigentumsstreitigkeiten verwickelt. Einer davon enthielt Artikel über die Autorin von „Vom Winde verweht“, Margaret Mitchell. Es ist geklärt.

Inciardi hat an bemerkenswerten Ausstellungen für die Rock Hall of Fame in Cleveland gearbeitet. Kosinski war Hauptregisseur bei Gotta Have It! Die Sammlerstücke, die dafür bekannt sind, persönliche Besitztümer von Prominenten zu versteigern, sind so persönlich, dass Madonna erfolglos klagte, um einen Verkauf zu verhindern, bei dem auch ihre Latex-Slips verkauft wurden.

Henley teilte der Grand Jury mit, dass er dem Biographen den Liedtext nie gegeben habe, wie aus den von Kosinskis Anwalt eingereichten Gerichtsakten hervorgeht. Doch Verteidiger gaben an, dass sie zu diesem Zeitpunkt vorhatten, Henleys Erinnerung zu untersuchen.

„Wir glauben, dass Herr Henley Herrn Sanders den Liedtext freiwillig zur Verfügung gestellt hat“, sagte Anwalt Scott Edelman letzte Woche vor Gericht.

Sanders erzählte Horowitz im Jahr 2005, dass ihm, während er an dem Eagles-Buch arbeitete, von Henleys Haus in Malibu, Kalifornien, die gewünschten Papiere geschickt wurden, heißt es in der Anklageschrift.

Dann stellte Kosinskis Unternehmen 2012 einige der Seiten zur Versteigerung. Henleys Anwälte klopften an. In der Anklage heißt es, Horwitz, Inciardi und Sanders hätten in verschiedenen Gruppen begonnen, nach alternativen Versionen der Herkunft der Manuskripte zu suchen.

In einer Geschichte fand Sanders die weggeworfenen Seiten in einer Umkleidekabine hinter der Bühne. In anderen Fällen erhielt er sie von einem Theaterassistenten oder indem er „viel Material über Geier von verschiedenen Leuten sammelte“. In einem anderen Fall bekam er es von Fry – einen Roman, der „dieses ein für alle Mal hinter sich lassen würde“. „, schlug Horowitz 2017 vor. Fry war im Jahr zuvor gestorben.

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„Er muss nur nett behandelt werden und ihm die Gewissheit geben, dass er nicht in die Irre geht“, schrieb Horovitz 2012 in einer E-Mail an Inciardi während eines Gesprächs über die Umwandlung von Sanders‘ „Erklärung in eine Mitteilung“ an Auktionatoren, heißt es in der Anklageschrift.

Der Anklageschrift zufolge hat Sanders verschiedene Erklärungen abgegeben oder unterschrieben, und es ist nicht klar, was er möglicherweise mündlich zum Ausdruck gebracht hat. Aber es ist klar, dass er die Geschichte aus der Umkleidekabine zumindest zurückgewiesen hat.

Kosinki schickte eine Erklärung, der Sanders zustimmte, an Henleys Anwalt. Kosinski versicherte Sotheby's außerdem, dass der Musiker „keinen Anspruch“ auf die Dokumente habe und forderte, potenzielle Bieter über Henleys Beschwerden im Dunkeln zu lassen, heißt es in der Anklageschrift.

Sotheby's nahm den Songtext zu „Hotel California“ 2016 in einer Auktion auf, zog ihn jedoch zurück, nachdem bekannt wurde, dass ihr Eigentum fraglich war. Sotheby's wurde in dem Fall nicht angeklagt und lehnte eine Stellungnahme ab.

Henley kaufte privat einige Textentwürfe von Gotta Have It! für 8.500 US-Dollar im Jahr 2012, als er laut Gerichtsakten auch damit begann, Polizeianzeigen einzureichen.

Verteidiger behaupten, dass Henley talentierte Staatsanwälte gefunden habe, die seinen Fall übernommen hätten, anstatt selbst eine Zivilklage anzustrengen.

Die Staatsanwaltschaft arbeitete eng mit Henleys Anwaltsteam zusammen, und ein Ermittler war sogar bestrebt, Backstage-Pässe für eine Eagles-Show zu erhalten – bis der Staatsanwalt sagte, die Idee sei „völlig unangemessen“, sagten Kosinkis Anwälte in Gerichtsakten.

Fragen zu ihren Motiven wiesen die Staatsanwälte als „Verschwörungstheorie und nicht als Rechtsverteidigung“ zurück.

Letztes Jahr schrieben sie in Gerichtsakten: „Es sind die Angeklagten, nicht die Staatsanwälte, die strafrechtlich verfolgt werden.“