April 22, 2024

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Blue Origin nimmt die Entwicklung eines bemannten Raumschiffs ernst

Blue Origin nimmt die Entwicklung eines bemannten Raumschiffs ernst

Hineinzoomen / Dave Limb, der neue CEO von Blue Origin, und Gründer Jeff Bezos beobachten am Mittwoch eine New Glenn-Rakete auf ihrer Startrampe in der Cape Canaveral Space Force Station, Florida.

Das Raumfahrtunternehmen Blue Origin hat ein großes Jahr. Der neue CEO Dave Limb, der im Dezember angetreten ist, arbeitet daran, eine produktivere Kultur im Jeff Bezos-eigenen Unternehmen zu schaffen. Im Januar zeigte das leistungsstarke BE-4-Raketentriebwerk des Unternehmens beim ersten Start der Vulcan-Rakete eine sehr gute Leistung. Später in diesem Jahr, vielleicht im August, wird die schwere Rakete von Blue Origin, New Glenn, fliegen.

Aber warten Sie, es gibt noch mehr. Das Unternehmen hat auch viel Aufwand in die Entwicklung von Geräten gesteckt, die auf New Glen fliegen können, z.B Der blaue Ring Ein Transferfahrzeug, mit dem Satelliten in präzise Umlaufbahnen gebracht werden sollen. Darüber hinaus werden die Arbeiten an einer speziellen Raumstation namens Orbital Reef fortgesetzt.

Eine der Hauptfragen zu dieser Raumstation ist, wie Astronauten dorthin gelangen. Die einzige Möglichkeit, eine amerikanische Besatzung derzeit in eine erdnahe Umlaufbahn zu befördern, ist der direkte Konkurrent von Blue Origin, SpaceX, mit seiner Raumsonde Dragon. Dies dürfte Bezos unangenehm sein.

Boeing ist offizieller Partner von Orbital Reef. Das bemannte Raumschiff Starliner soll im April seinen Erstflug machen. Es gibt jedoch ernsthafte Fragen zu Boeings langfristigem Engagement für Starliner über die sieben vertraglich vereinbarten Missionen mit der NASA hinaus sowie Bedenken, dass sein Preis etwa 50 Prozent höher sein würde als der von Dragon, wenn er private Astronauten befördern würde. Blue Origin hat auch einige Gespräche mit Indien über seinen Einsatz geführt Neue Crew-Kapsel.

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Alle diese Optionen haben Nachteile, insbesondere für ein Unternehmen mit der Vision, dass „Millionen Menschen im Weltraum leben und arbeiten“. Es ist seit langem bekannt, dass Blue Origin irgendwann ein bemanntes Raumschiff entwickeln würde. aber wenn?

Jetzt offenbar.

Eine kleine Geschichte

Vor zwölf Jahren gründete das Unternehmen Er führte Vorstudien durch Ein Raumschiff der „nächsten Generation“, das den Transport von bis zu sieben Astronauten in die erdnahe Umlaufbahn ermöglichen würde. Blue Origin erhielt schließlich etwa 25 Millionen US-Dollar aus dem Commercial Crew Program der NASA, bevor es sich zurückzog, wobei SpaceX und Boeing die letztendlichen Gewinner waren.

Das Crew-Projekt lag eine Zeit lang auf Eis, doch inzwischen ist es zu einer wichtigen Initiative innerhalb von Blue Origin geworden, bei der das Unternehmen Personal für die Entwicklung des Fahrzeugs einstellt.

Der erste öffentliche Hinweis auf dieses erneute Interesse kam im vergangenen Juni, als die NASA bekannt gab, dass Blue Origin eines von sieben Unternehmen war, das eine nicht finanzierte Space Act-Vereinbarung zur Entwicklung fortschrittlicher kommerzieller Raumfahrtprojekte unterzeichnet hatte. Später enthüllte die NASA in einem Dokument, in dem dieser Auswahlprozess erläutert wurde, dass Blue Origin an einem „kommerziellen Raumtransportsystem“ arbeite. Dazu gehörte ein wiederverwendbares Raumschiff, das mit einer New Glenn-Rakete gestartet werden sollte.

„Der Plan, ein wiederverwendbares CTS-System (Commercial Space Transportation System) zu entwickeln, hat aufgrund seiner geringen externen Abhängigkeit, seines Ansatzes bei der Entwicklung seiner Technologie und seiner nachgewiesenen technischen Kompetenz erhebliche Stärken.“ Die NASA wird im Dokument zur Quellenauswahl erwähntUnterzeichnet von Phil McAllister, Direktor der kommerziellen Raumfahrtabteilung der Agentur.

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Personalbesetzung für Mannschaftsfahrzeug

Der beste Beweis dafür, dass Blue Origin es mit der Entwicklung eines orbitalen menschlichen Raumschiffs ernst meint, sind die jüngsten Stellenausschreibungen. Beispielsweise sucht das Unternehmen einen Leiter für das „Defense Spacecraft Integrated Product Team“. Auf Linkedin. Zu den bevorzugten Qualifikationen gehören „Erfahrung in der bemannten Raumfahrt oder in Hochleistungsflugzeugsystemen“.

Die meisten bemannten Raumschiffe verfügen konstruktionsbedingt über „Abbruchtriebwerke“. Es ist in das Mannschaftsfahrzeug eingebaut und so konzipiert, dass es automatisch feuert, wenn ein Problem mit der Rakete auftritt. Diese starken Stöße ziehen das Mannschaftsfahrzeug von der Rakete weg – die oft gerade explodiert –, sodass die Astronauten sicher mit dem Fallschirm zur Erde zurückspringen können. Alle derzeit in Betrieb befindlichen bemannten Fahrzeuge, wie der Dragon von SpaceX, die russische Sojus und das chinesische Shenzhou, verfügen über diese Fluchtsysteme. Es gibt keinen praktischen Grund, Antriebsvorrichtungen auf einem nichtmenschlichen Raumschiff abzuschaffen.

Nach Jahren der Geheimhaltung enthüllte Blue Origin kürzlich mehr über seine Absichten. Dies ist wahrscheinlich auf das lang erwartete Debüt der New Glenn-Rakete zurückzuführen, die Blue Origin zu einer echten Trägerrakete und einem wichtigen Konkurrenten von SpaceX machen wird. Daher wird das Unternehmen wahrscheinlich später in diesem Jahr mehr über seine Ambitionen in der bemannten Raumfahrt sprechen.