Mai 22, 2024

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Der Boeing Starliner-Flug für NASA-Astronauten wurde abgesagt

Der Boeing Starliner-Flug für NASA-Astronauten wurde abgesagt

NASA-Astronauten müssen bis zu einem weiteren Tag warten, um an Bord der Boeing-Raumsonde Starliner in die Umlaufbahn zu starten. Ein für Montagabend geplanter Start wurde aufgrund eines Problems mit der Atlas-V-Rakete, die sie ins All schicken sollte, abgesagt.

Die Ingenieure werden die ganze Nacht hindurch daran arbeiten, zu beurteilen, ob die Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams am Dienstag zur Startrampe zurückkehren können oder ob Reparaturen erforderlich sind, die den Flug um mindestens mehrere Tage verzögern könnten.

Dies führte zur Verschiebung des allerersten bemannten Fluges des Starliners, eines Fluges für NASA-Astronauten von und zur Internationalen Raumstation, bei dem es in den letzten Jahren zu einer Reihe kostspieliger Verzögerungen kam.

Ungefähr drei Stunden vor der geplanten Startzeit um 22:34 Uhr Eastern Time und unmittelbar nachdem die Astronauten an der Startrampe angekommen waren, begann das Ventil, das den Druck im Sauerstofftank in der zweiten Stufe der Rakete reguliert, mit einer Geschwindigkeit von etwa 40 zu summen Mal pro Sekunde. Die Besatzung auf der Startrampe berichtete den Fluglotsen, sie habe ein „ungewöhnliches hörbares Geräusch“ gehört.

Die Vorbereitungen für den Flug gingen weiter, als Herr Wilmore und Frau Williams das Raumschiff bestiegen. Doch um 20:34 Uhr ET, zwei Stunden vor dem geplanten Start, sagte United Launch Alliance, das Unternehmen, das die Rakete herstellt und betreibt, den Flug ab.

Dieses Verhalten wurde bereits bei einigen anderen Atlas-V-Starts beobachtet, und normalerweise stoppt das Öffnen und Schließen des Ventils das Summen, sagte Tory Bruno, CEO von United Launch Alliance, dem Unternehmen, das die Atlas-V-Rakete herstellt und startet.

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Aber für Astronautenstarts hat die ULA die Regel aufgestellt, nichts zu tun, was den Zustand der Rakete verändern könnte, während Astronauten anwesend sind, einschließlich des Öffnens und Schließens des Ventils. Dies war an sich kein gefährlicher Akt, hätte aber die Unsicherheit erhöht.

„Unsere Philosophie ist, dass wir den Zustand des Fahrzeugs nicht ändern müssen, wenn Menschen dort sind, also werden wir das nicht tun“, sagte Bruno am Montagabend auf einer Pressekonferenz mit Vertretern der NASA und Boeing.

Nachdem die Astronauten den Starliner verlassen und in ihre Mannschaftsquartiere zurückgekehrt waren, schloss sich das Ventil und das Summen verstummte.

Die ULA-Ingenieure müssen nun wissen, ob das Ventil seine Auslegungsgrenze überschritten hat und ersetzt werden muss. Wenn nicht, könnte ein Start am Dienstagabend möglich sein. Wenn sie jedoch ausgetauscht werden muss, muss die Rakete zur Reparatur von der Startrampe entfernt werden.

Die Entscheidung, fortzufahren, werde voraussichtlich spätestens acht Stunden vor dem Start am Dienstagabend um 22:11 Uhr ET getroffen, sagte Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA.

Boeing war eines von zwei Unternehmen, das einen Auftrag zum Bau eines Raumschiffs für den Transport von Astronauten zur und von der Raumstation erhielt, mehrere Jahre nachdem die NASA 2011 ihre Raumfähren ausgemustert hatte. Neun Jahre lang konnten Astronauten die ISS nur an Bord eines russischen Sojus-Raumschiffs erreichen. . Raketen.

Das andere Unternehmen war SpaceX. Im Mai 2020 flogen die NASA-Astronauten Bob Behnken und Doug Hurley mit der Raumsonde Crew Dragon von SpaceX zur Internationalen Raumstation. Diese Kapsel ist seitdem die einzige Möglichkeit, von den Vereinigten Staaten aus in die Umlaufbahn zu gelangen.

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Die Entwicklung des Starliners von Boeing dauerte viel länger als erwartet. Zu den technischen Risiken gehörten unzureichende Softwaretests, Korrosion der Schubventile, brennbares Klebeband und eine Schlüsselkomponente des Fallschirmsystems, die sich als schwächer als vorgesehen herausstellte. Boeing hat die Probleme behoben und es konnte endlich losgehen. Die Verzögerungen führten dazu, dass Boeing mit unerwarteten Belastungen in Höhe von mehr als 1,4 Milliarden US-Dollar konfrontiert wurde.

Während der abgesagte Flug am Montag auf die Rakete zurückzuführen war, fällt der verschobene Startversuch in ein schwieriges Jahr 2024 für den Weltraumriesen. Nur wenige Tage nach Beginn des Jahres explodierte während eines Fluges der Alaska Airlines eine Platte am Rumpf einer Boeing 737 MAX 9. Die Piloten konnten das Flugzeug sicher landen und es gab keine ernsthaften Verletzungen. Der Unfall hatte jedoch weitreichende Auswirkungen auf das Unternehmen, insbesondere auf die Luftfahrtabteilung.

Neeraj Chokshi Hat zu Berichten beigetragen.