April 25, 2024

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Die Entdeckung jurassischer Fossilien führt zu einer neuen Säugetiertheorie

Die Entdeckung jurassischer Fossilien führt zu einer neuen Säugetiertheorie

Zwei neue Arten früher Säugetiere aus der Jurazeit wurden entdeckt und enthüllen die Geheimnisse, wie wir zu unseren Ohren kamen.

zwei Neue Blätter Im Zeitschrift Natur Es weist darauf hin, dass die beiden versteinerten Exemplare einem modernen Wiesel ähneln und uralte Säugetierarten sind.

Man hofft, dass diese neuen Arten Paläontologen einen Einblick in die Entwicklung des Mittelohrs von Säugetieren aus den Kiefergelenken vor Millionen von Jahren geben werden.

Eine der neuen Arten ist ein altes Säugetier namens Shuthrid, das an einer Fossilienfundstelle aus dem Mitteljura in der Mongolei entdeckt wurde und benannt wurde Viridocodon choy. Und andere neue Typen Dyanoconodon jungiEs wurde in der Lufeng-Biota des frühen Jura in China gefunden und ähnelt stark einer alten Säugetierart namens Morganocodon.

Ökologische Rekonstruktion von Phrycodon choi (rechts) und Deanocodon yungii (links). Diese neue Art zeigt, wie Säugetiere unsere Ohren entwickelt haben.

IVPP

Beide neuen Arten hatten besondere Merkmale in ihren Kiefern und Ohren, was darauf hindeutet, dass sie als Wegpunkte in der Evolution dienten, da sich das Kiefergelenk langsam in Richtung einer Spezialisierung für das Hören entwickelte. Der mittlere Jura erstreckte sich von vor etwa 174 bis 163,5 Millionen Jahren, während der untere Jura länger dauerte, nämlich zwischen 174 und vor etwa 201 Millionen Jahren.

Studienautorin Patricia Vickers-Rich von der School of Earth, Atmosphere and Environment der Monash University sagte: „Die Bedeutung dieser Entdeckung besteht darin, dass beide Arten mandibuläre mesiale Ohren (MdME) haben und die Morganocodontan-ähnlichen Arten nach dem Wachstum neue Skelette haben.“ “ In der aktuellen Situation. „Diese Art verliert die tragende Funktion ihres quadratischen Gelenks, während Shuotheriiden-Arten Eigenschaften aufweisen, die für eine reine Hörfunktion geeignet sind.“

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Die Dyanoconodon jungi Die Kiefergelenke des Fossils scheinen ihre Tragfähigkeit verloren zu haben, während das Innenohr im Oberkiefer besser für das Hören geeignet zu sein scheint. Knochen Viridocodon choy Spätere lebende Exemplare scheinen stärker auf das Hören spezialisiert zu sein.

Somit repräsentiert diese neue Art die Zwischenperiode zwischen dem zum Essen verwendeten Kiefergelenk und dem Hören und ermöglicht es Paläontologen, besser zu verstehen, wie unsere Ohren dorthin gelangten, wo sie heute sind.

„Die Untersuchung von Übergängen in der Evolutionsgeschichte ist von entscheidender Bedeutung“, sagte Vickers-Rich. „Die Fossilien zeigen allmähliche Veränderungen, die den komplexen Anpassungsprozess veranschaulichen, der zu den fortschrittlichen Hörsystemen moderner Tiere führte.“

Die Viridocodon choy Das Fossil wirft auch Licht auf die Geheimnisse der Zähne der alten Chauthyriden und hilft Paläontologen, den alten Stammbaum der Säugetiere aufzudecken. Diese Tiere hatten eine spezielle beckenartige Struktur in ihren Backenzähnen, die bei modernen Säugetieren nicht zu finden ist, was dazu führte, dass sie phylogenetisch einer Gruppe von Tieren namens Australosphenidans zugeordnet wurden, zu der moderne Monotreme wie Ameisenigel und Schnabeltiere gehören.

Allerdings bestreiten Paläontologen diese Klassifizierung seit langem.

„Dieses einzigartige Zahnmuster hat unser Verständnis der Chowdial-Beziehungen und der ersten Schritte in der Evolution von Säugetierarten behindert“, sagte Vickers-Rich.

alte Säugetiere
Ein uraltes Säugetier. Fossilien wurden in der Mongolei und in China entdeckt.

Chuang Zhao

Nun, die neue Art von Chauthrididae, Viridocodon choyEs zeigt sich, dass diese Tiere Zähne haben, die dem Backenzahnmuster einer Gruppe verschiedener Tiere – den Docodontiden – am ähnlichsten sind.

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„Unsere Studie stellt aktuelle Theorien in Frage und bietet eine neue Perspektive auf die Evolutionsgeschichte von Säugetierformen“, sagte Vickers-Rich. „Wir liefern wichtige Einblicke in die evolutionären Beziehungen und Entwicklungsverläufe von Chowthyrididen, die bis zu jüngsten Entdeckungen in China unbekannt waren, indem wir ihre komplexen Zahnformen und Okklusionsmuster erklären.“

Daher sind Chautherididen evolutionär von Ausktribospheniden getrennt und sollten näher zu den Docodontanen gruppiert werden.

„Die Studie bestätigt das Vorhandensein einer großen Vielfalt an Zahnmorphologien in frühen Säugetierformen, was auf einzigartige Umweltanpassungen während der evolutionären Entwicklung bei Säugetieren hindeutet“, sagte Vickers-Rich.

„Zahnmodifikationen wie die Quervergrößerung der Seitenzähne, die Neuanordnung der Höcker und sogar die Rotation weisen auf mehrere ökologische Nischen hin, die von frühen Säugetieren bewohnt wurden.“

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