April 25, 2024

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Eine geowissenschaftliche Mission der NASA, die eigentlich abgesagt werden sollte, ist startbereit

Eine geowissenschaftliche Mission der NASA, die eigentlich abgesagt werden sollte, ist startbereit

WASHINGTON – Eine fast 1 Milliarde US-Dollar teure Mission zur Erforschung der Ozeane und der Atmosphäre der Erde ist startbereit, nachdem sie zu Beginn ihrer Entwicklung mehrere Abbruchversuche überstanden hat.

Die Falcon 9 soll am 40. Februar 6 um 1:33 Uhr ET vom Space Launch Complex in Cape Canaveral abheben. Die Raumsonde wird das Plankton-, Aerosol-, Wolken- und Ozeanökosystem (PACE) der NASA in eine sonnensynchrone Umlaufbahn bringen.

PACE verfügt über drei Instrumente zur Untersuchung der Ozeane sowie von Wolken und Aerosolen in der Atmosphäre. Das Ocean Color Instrument (OCI), das Hauptinstrument, wird Informationen über die Farbe der Ozeane im ultravioletten bis infraroten Wellenlängenbereich liefern. Es wird vom Hyper Angular Research Polarimeter (HARP2) und dem Spectroscopic Planetary Exploration Polarimeter (SPEXone) begleitet, die Daten über atmosphärische Wolken und Aerosole liefern und die atmosphärische Korrektur der OCI-Daten unterstützen.

„PACE wird unser Verständnis darüber, wie unsere Ozeane funktionieren und wie sie mit dem gesamten Erdsystem und dem sich verändernden Klima zusammenhängen, grundlegend erweitern“, sagte Karen St. Germain, Direktorin der Geowissenschaftsabteilung der NASA, auf einer Pressekonferenz am 4. Februar. Über die Aufgabe.

Der Schwerpunkt von PACE wird auf der Untersuchung des Phytoplanktons liegen, das auf der Meeresoberfläche vorkommt. Dazu gehört die Fähigkeit, zwischen Phytoplanktonarten zu unterscheiden, sagte Jeremy Werdel, PACE-Projektwissenschaftler. „Jetzt werden wir wissen, wo die schlechten Menschen sind, wo die guten Menschen sind und wohin die guten Menschen ziehen.“

Wissenschaftler werden PACE-Daten durch Daten anderer geowissenschaftlicher Missionen ergänzen, beispielsweise der Raumsonde Surface Water and Ocean Topography (SWOT). „Die SWOT-Analyse verrät uns mehr darüber, wie sich der Ozean bewegt, einschließlich des Anstiegs der Meeresoberfläche. PACE wird uns Informationen darüber liefern, was in diesen Oberflächenozeanen lebt“, sagte Kate Calvin, Chefwissenschaftlerin der NASA und leitende Klimaberaterin.

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Daten von PACE werden auch dabei helfen, verschiedene Arten von Aerosolen in der Atmosphäre zu verfolgen, wie etwa Meeresgischt, Rauch und Wüstenstaub. Dies ist nützlich für die Überwachung der Luftqualität und ihrer Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit, die Wechselwirkungen zwischen der Atmosphäre und dem Ökosystem sowie die Wolkenbildung. „Es ist sehr dynamisch und der Weltraum ist die einzige Möglichkeit, dies zu erreichen“, sagte Andy Sayer, Atmosphärenforscher bei PACE.

PACE hat eine geplante Lebensdauer von drei Jahren, aber Saint-Germain sagte, die NASA gehe davon aus, dass die Mission länger dauern werde, da in dem 1.700 Kilogramm schweren Raumschiff genügend Verbrauchsmaterialien wie Treibstoff für einen Betrieb von mindestens einem Jahrzehnt vorhanden seien. „Wir hoffen auf ein langes und schönes Leben für PACE.“

Nach dem Start werde PACE voraussichtlich 60 Tage in Betrieb sein, sagte Werdell in einer früheren Pressekonferenz am 17. Januar, wobei die „First Light“-Daten etwa 40 bis 50 Tage später veröffentlicht würden. Alle Daten von PACE werden ohne eine Exklusivitätsfrist für das Missionswissenschaftsteam öffentlich zugänglich sein.

PACE, dessen Gesamtkosten 964 Millionen US-Dollar an Reserven umfassen, wurde zu einem früheren Zeitpunkt seiner Entwicklung zum Ziel von Budgetkürzungen durch die Trump-Regierung. Alle vier Haushaltsvorschläge der NASA für die Geschäftsjahre 2018 bis 2021 zielten darauf ab, PACE abzuschaffen. Der Kongress lehnte die Kürzung viermal ab und stellte die Finanzierung der Mission wieder her.

„Es war eine lange, seltsame Reise“, sagte Werdel in einer Pressekonferenz am 4. Februar, als er nach den geplanten Absagen gefragt wurde. „Wir waren so zuversichtlich, dass wir Wege finden würden, durchzuhalten. Die Gemeinschaft wollte das alles.“

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„Einer der Gründe, warum wir uns heute hier treffen, ist, dass es viele unserer Stakeholder gibt, die die potenziellen Auswirkungen von PACE verstanden und uns bei unserem weiteren Vorgehen unterstützt haben“, sagte St. Germain.