Mai 30, 2024

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Einsamer Wal tötet Weißen Hai

Einsamer Wal tötet Weißen Hai

Er spielt

Zum ersten Mal konnten Wissenschaftler beobachten, wie einsame Wale vor der Küste Südafrikas einen Weißen Hai töteten. Dies festigte den Ruf des Säugetiers als größtes Raubtier des Ozeans und gab Anlass zur Besorgnis über seine Auswirkungen auf das Ökosystem der Region.

Forscher und Touristen wurden letzten Juni in Mossel Bay Zeuge davon der Killerwal Starboard namens Starboard fängt einen 8 Fuß langen Weißen Hai, packt ihn an der Brustflosse und „weidet ihn schließlich aus“, heißt es in einer diesen Monat in der Zeitschrift Starboard veröffentlichten Studie. Afrikanisches Journal für Meereswissenschaften. Wissenschaftler auf einem zweiten Schiff filmten den Vorfall aus einem untergetauchten Haikäfig und filmten den Wal „mit einem blutigen, pfirsichfarbenen Stück Leber im Maul“.

Dr. Alison Towner, Haiforscherin an der Rhodes University in Grahamstown, Südafrika, ist die Hauptautorin der Studie. Sie und ihre Kollegen erforschen seit mehreren Jahren die Interaktionen zwischen Schwertwalen und Haien in der Region.

Während Forscher dokumentiert haben, dass Orcas in der Gegend bei koordinierten Gruppenangriffen Haie töteten, wurde vor dem Vorfall im Juni 2023 „die Jagd auf einen Weißen Hai durch einen einzelnen Killerwal nie dokumentiert“, heißt es in der Studie. „Alle anderen dokumentierten Fälle von Angriffen von Schwertwalen auf Haie in der Gegend betrafen zwei bis sechs Individuen.“

Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration gibt es Schwertwale in jedem Ozean, von den kalten Gewässern vor der Antarktis und Alaska bis zu den Küsten im Norden Südamerikas und Afrikas. Sie sind sehr soziale Säugetiere und verbringen den größten Teil ihres Lebens in Gruppen, sogenannten Gruppen, die aus einigen Walen bis zu mehr als 20 Walen bestehen können.

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Experten sagen, dass Top-Raubtiere, außer wenn sie zur Nahrungssuche gezwungen werden, normalerweise in Gruppen jagen und als Team zusammenarbeiten, um Beute zu fangen, was durch den weltweit beobachteten Vorfall bemerkenswert ist. Die Vision sei bahnbrechend, weil sie das in der Region bekannte traditionelle Jagdverhalten in Frage stellt, sagte Towner, der Hauptautor der Studie, in einer Erklärung.

„Das erstaunliche Raubtier … stellt ein beispielloses Verhalten dar, das die außergewöhnliche Kompetenz des Killerwals unterstreicht“, sagte sie.

Der Studie zufolge wurde am Tag nach dem seltenen Angriff ein zweiter Kadaver eines Weißen Hais in Mossel Bay an Land gespült. Die jüngsten Vorfälle bauen auf früheren Untersuchungen auf, wonach diese Killerwale hauptsächlich die Leber von Weißen Haien angreifen und den Rest der Kadaver entsorgen.

Josh McInnis, ein Killerwalforscher an der University of British Columbia, sagte gegenüber USA TODAY, dass der Vorfall zeige, dass Killerwale nicht nur mit Weißen Haien um Robben in den Gewässern vor Südafrika konkurrieren, sondern dass die Säugetiere auch unabhängig voneinander spezielle Geschmäcker entwickeln können. Besiege die Weißen Haie.

„Das ist eine eher seltene Situation“, sagte er. „Wir sehen nicht oft, dass Schwertwale mit anderen großen Raubtieren wie Weißen Haien interagieren.“

Während zu diesem Thema noch weitere Forschung erforderlich ist, befürchten McInnis und andere Experten, dass Killerwale Haie aus südafrikanischen Gewässern vertreiben könnten, wie sie es in anderen Gebieten getan haben.

„Die Studie wirft kritische Fragen über die Auswirkungen der Schwertwalprädation auf die Haipopulationen in Südafrika auf“, sagte Towner. „Die Verdrängung verschiedener Haiarten aufgrund der Anwesenheit von Schwertwalen könnte Auswirkungen auf … Veränderungen im Meeresökosystem haben.“

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