März 2, 2024

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Die Astros haben Josh Hader im Visier, der Ryan Pressley ersetzen könnte, da das Team näher dran ist

Die Astros haben Josh Hader im Visier, der Ryan Pressley ersetzen könnte, da das Team näher dran ist

Ryan Pressley ist einer der besten Closer in der Nachsaison-Geschichte. Aber die Houston Astros wollen vielleicht, dass er sich die Aufgaben im neunten Inning teilt oder ihn 2024 ganz ersetzt.

Warum: Sie versuchen, den Free Agent Josh Hader zu verpflichten, vielleicht den besten im Spiel.

Quellen, die mit ihren Gesprächen vertraut sind, berichten, dass die Astros Hader bezahlen. Der 29-jährige Hader strebt einen höheren Vertrag als Edwin Diaz‘ Fünfjahresvertrag mit den New York Mets über 102 Millionen US-Dollar an, den größten Vertrag seiner Art.

Die Hinzufügung von Hader würde die Aufstellung der Astros erheblich stärken, da sie den Verlust des rechtshändigen Setup-Manns Kendall Graveman verkraften müssen, der sich letzte Woche am Ende der Saison einer Schulteroperation unterzogen hat.

In Kombination mit den Abgängen von Hector Neres, Ryan Stanek und Phil Maton in der freien Agentur hat Houston nun 207 1/3 Innings im Bullpen für 2023 verloren – was Hader in den letzten beiden Monaten fast einschließt.

Nach Ablauf der Handelsfrist der letzten Saison gab Eigentümer Jim Crane zu, dass das Team einen „Starter und Ersatzspieler“ von den San Diego Padres suchte, aber das Duo „kam nie ins Spiel“. Obwohl er sie nicht namentlich erwähnte, meinte Crane vermutlich Hader und Blake Snell, von denen keiner das Team wechselte.

Crane und General Manager Dana Brown wandten sich dann an Justin Verlander, um einen Deal abzuschließen, den Crane mit abschloss. Crane ist weiterhin an den Baseball-Operationsentscheidungen des Teams beteiligt.

Die Unterzeichnung von Hader würde eine deutliche Abkehr von den üblichen Betriebsabläufen während der Amtszeit von Crane bedeuten. Er hat noch nie einen Free Agent für mehr als 58,5 Millionen US-Dollar verpflichtet und nur drei Verträge im Wert von mehr als 100 Millionen US-Dollar abgeschlossen – Verlängerungen für die Franchise-Stars Jose Altuve und Alex Bregman und einen weiteren für Yordan Alvarez.

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Selbst wenn Hader nicht mit Diaz‘ Rekordvertrag mithalten kann, liegt es auf der Hand, dass er den größten Free-Agent-Deal seit dem Kauf des Clubs durch Crean im Jahr 2011 benötigen würde – ein Deal, der die Astros auch über die konkurrenzfähige Steuerobergrenze von 237 Millionen US-Dollar bringen würde. Crane hat während seiner Amtszeit nur einmal die Luxussteuer überschritten.

Die Verpflichtung des besten verfügbaren Spielers in diesem Sport ist im Allgemeinen vielversprechend, aber die Verpflichtung von Hader würde Fragen darüber aufwerfen, wie Trainer Joe Espada im ersten Jahr mit der engeren Rolle umgehen wird.

Wenn die Astros Hader mit einem Standardvertrag oder etwas Ähnlichem verpflichten, dann nicht, weil sie ihn im neunten Inning aufstellen wollen. Hader – der seit 2020 in einem Spiel der regulären Saison nicht mehr als drei Tore erzielt hat – könnte eine solche Verwendung ablehnen. Andere Teams, die Hader verfolgen wollen, könnten ebenfalls eine engere, klarer definierte Rolle versprechen.

In der modernen Baseball-Ära, die 1901 begann, wurde Hader mit einem Schlagdurchschnitt von 0,156 und 15 Strikeouts pro neun geworfenen Innings (mindestens 300 geworfene Innings) zum Karriereführer. Seine durchschnittliche Fastball-Geschwindigkeit sank von 97,4 im Jahr 2022 auf 96,1 im Jahr 2023, während seine Gehrate von 9,6 Prozent auf den Karrierehöchstwert von 13 Prozent stieg. Aber sein erwarteter Schlagdurchschnitt von 0,157 war der niedrigste in den großen Ligen (mindestens 1.000 Pitches).

Der 35-jährige Pressley hat nach der Saison 14 von 14 Parademöglichkeiten mit einem ERA von 2,22 in 44 2/3 Innings. Er hat eine Serie von 20 Playoff-Einsätzen, ohne einen Run zuzulassen. Während der regulären Saison 2023 erzielte Pressley 31 von 37 Parademöglichkeiten mit einem ERA von 3,58.

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Pressley war in den letzten vier Saisons der hauptberufliche Closer der Astros und schloss letztes Frühjahr das Team USA beim World Baseball Classic aus. Er befindet sich im letzten garantierten Jahr seines Vertrags, der eine gegenseitige Option in Höhe von 14 Millionen US-Dollar für 2025 beinhaltet. Diese Option wird ausgeübt, wenn Pressley im Jahr 2024 an 50 Spielen teilnimmt – ein Maßstab, der in jeder der letzten fünf Saisons mit 162 Spielen erreicht wurde .

Diejenigen im Clubhaus der Astros betrachten Presley als einen vollendeten Profi, der den Erfolg des Teams über seinen eigenen stellt, aber die Verpflichtung von Hader würde dennoch zu einer verständlichen Peinlichkeit führen.

Seitdem Pressley im Jahr 2021 der hauptamtliche Closer des Teams wurde, hat er 90 Paraden, einen ERA+ von 141, einen WHIP von 0,985 und 11,1 Strikeouts pro neun Innings erzielt. Seit 2021 hat er in 24 Postseason-Spielen einen verdienten Run zugelassen, eine Strecke, die 10 Paraden und einen Sieg umfasst. Pressley hat einen der fünf besten Shutouts im Sport – bereits einen der besten Postseason-Closeouts in der Geschichte des Baseballs –, steht nun aber vor der Möglichkeit, sich den Titel zu teilen.

Die Verpflichtung von Hader könnte für die Astros auch eine Gelegenheit darstellen, ein Unrecht der Vergangenheit wiedergutzumachen. Die Astros erwarben Hader zum Stichtag 2013 als Minor-League-Spieler im Rahmen eines Tauschs mit dem Pitcher Bud Norris.

Zwei Jahre später, in einem der schlechtesten Trades in der Franchise-Geschichte, schickte Houston Hader als Teil eines Pakets für Outfielder Carlos Gomez und Pitcher Mike Fears zu den Milwaukee Brewers. Gomez wurde ein Jahr später für den Einsatz bestimmt, während Fiers in der Saison 2017/18 Houstons Skandal um den Diebstahl elektronischer Schilder im Minute Maid Park aufdeckte.

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(Foto von Josh Hader: Theron W. Henderson/Getty Images)