Mai 29, 2024

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„Louisville entlässt Kenny Payne, Basketball-Trainer der Herren, und beginnt mit einer Suche.“

„Louisville entlässt Kenny Payne, Basketball-Trainer der Herren, und beginnt mit einer Suche.“

Der Sportdirektor von Louisville, Josh Hurd, sagte am Mittwoch, dass „Veränderung erforderlich“ sei, um den Cardinals zu helfen, ihre Erwartungen zu erfüllen, und gab bekannt, dass Kenny Payne als Herren-Basketballtrainer entlassen wurde.

Payne beendete seine Karriere in Louisville mit einer Bilanz von 12-52 und nur einem Auswärtssieg. Die Saison der Cardinals endete am Dienstag mit einer 94:85-Niederlage gegen N.C. State in der ersten Runde des ACC-Turniers und beendete damit eine 8:24-Saison, als sie im Conference Play mit 3:17 unterlegen waren.

„Kenny hat dieser Universität in fast 40 Jahren so viel gegeben und er wird immer ein geschätztes Mitglied unserer Louisville-Familie bleiben“, sagte Hurd in einer Erklärung. „Als wir Kenny im Jahr 2022 nach Hause holten, glaubte niemand stärker an seinen potenziellen Erfolg als ich, aber es wurde klar, dass Änderungen erforderlich waren, um diesem Programm zu helfen, das zu erreichen, was erwartet und erreichbar ist. Obwohl es immer schwierig ist, Änderungen herbeizuführen. ” „Coaching-Übergang, das passt genau zu unserem Programm.“

Quellen berichteten ESPN, dass Louisville Payne voraussichtlich etwa 8 Millionen US-Dollar schulden wird, was eine Aufzahlung des Rests des Sechsjahresvertrags darstellt, den er bei seiner Einstellung unterzeichnet hat.

Die Schule sagte, sie werde sofort eine landesweite Suche nach Paynes Ersatz einleiten. Hurd soll später am Mittwoch mit Reportern sprechen.

Nach der Niederlage am Dienstag wurde Payne nach seiner Leistung als Trainer von Louisville gefragt und ob er ein drittes Jahr verdient.

„Für mich geht es zurück zum ersten Tag“, sagte er. „Als ich als neuer Cheftrainer in das Programm eintrat, habe ich darüber gesprochen, dass ich alle auf einer Seite brauche. Das haben wir irgendwie vergessen. Ich habe darüber gesprochen, dass ich mir nicht die Schuld geben werde. Ich stehe nicht hier.“ allein.' Ich brauche ganz Louisville bei mir. Das haben wir irgendwie vergessen. Ich habe darüber gesprochen, es wird einige Zeit dauern, und ich werde zusehen, wer auf die Titanic gesprungen ist und ausgestiegen ist. Wir sagen: „Das habe ich vergessen. Ich habe eine bestimmte Zeitspanne angegeben. Ich sagte drei oder vier Jahre. Und damit bin ich einverstanden. Daran habe ich damals geglaubt, und daran glaube ich immer noch.“ Es ist notwendig, dieses Programm zu reparieren.

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Payne, der in Louisville spielte und 1986 mit den Cardinals eine nationale Meisterschaft gewann, bevor er 1989 in der ersten Runde des NBA-Drafts ausgewählt wurde, wurde nach der Saison 2021/22 zum Cheftrainer des Programms ernannt. Als einer der Elite-Rekrutierer des College-Basketballs während seiner Zeit als Assistent in Kentucky und Oregon wurde von Payne erwartet, dass er hochrangige Rekruten rekrutiert und für Begeisterung beim KFC Yum! in Louisville sorgt. Center.

Allerdings geriet der gebürtige Mississippi-Amerikaner nach seinem Amtsantritt in Schwierigkeiten. Payne engagierte Milt Wagner, den ehemaligen Louisville-Star und seinen damaligen Großvater. 1 rekrutierte DJ Wagner als Programmdirektor für Spielerentwicklung und Alumni-Beziehungen, nur um Wagners Engagement in Kentucky zu beobachten. Wagners Highschool- und Breitenfußball-Teamkollege Aaron Bradshaw schloss sich ihm bei den Wildcats an, und ein weiterer beliebter Teamkollege, Mackenzie Mgbako, verpflichtete sich zu Duke, bevor seine Rekrutierung wieder aufgenommen wurde und er in Indiana landete. Diese drei Spieler gehörten zu Paynes Top-Zielen in der Klasse 2023.

Die Kämpfe gingen auf dem Feld weiter. Louisville begann die letzte Saison mit einer Heimniederlage gegen Lenoir-Rhyne und ließ dann die ersten neun offiziellen Spiele in Paynes Amtszeit ausfallen, der schlechteste Start des Programms seit mehr als 80 Jahren. Die Cardinals schlossen schließlich mit 4:28 in der Gesamtwertung (2:18 ACC) ab und stellten damit die meisten Niederlagen in einer einzigen Saison in der Schulgeschichte dar.

Es gab weitere Personalprobleme. Der Fünf-Star Trentyn Flowers verließ das Programm im August, um in Australien professionell zu spielen. Die Cardinals entließen dann Mitte Dezember Junior Guard Coron Davis, Stunden nachdem er angekündigt hatte, dass er einen Wechsel beabsichtige – und nachdem Davis in den sozialen Medien bekannt gegeben hatte, dass er den Transfer nicht beantragt hatte, und ihn als „entmutigend und traurig“ bezeichnete.

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In dieser Saison gab es weitere der gleichen Probleme, darunter eine weitere Heimspielniederlage, dieses Mal gegen Division II Kentucky Wesleyan, das letzte Saison mit 3:12 auswärts ging und in der Vorsaison auf den achten Platz der Liga gewählt wurde.

Louisville machte Fortschritte und startete mit 4:3 in die Saison, aber drei Niederlagen in Folge – darunter eine 1:7-Niederlage gegen DePaul und eine Heimniederlage gegen Arkansas State – hätten Paynes Schicksal im Dezember beinahe besiegelt. Die Cardinals sammelten alle Kräfte, um am 10. Januar ihr erstes Auswärtsspiel unter Payne gegen Miami zu gewinnen, blieben aber für den Rest der Saison 2:15.

Jeff Borzello und Pete Thamel von ESPN haben zu diesem Bericht beigetragen.